Brancion, cité médiévale

Brancion est une petite cité médiévale située en Saône-et-Loire, sur la D14 entre Tournus et Charolles, entourant son château et son église depuis le XIème siècle.

Château de Brancion - Vue générale

Vue générale sur le château de Brancion – Licence © Mon coin de Bourgogne

Vous trouverez sur cette page un historique et une description du château et de l’église, ainsi que les informations pratiques.

Le Château de Brancion

L’histoire de Brancion pourrait remonter au VIIème siècle, mais le premier seigneur connu est Warulphe le Loup vers l’an 1012.

Le château a évolué en trois époques successives :

  • le logis de l’An Mil, au début du XIème siècle
  • le château seigneurial au XIIème et XIIIème siècle
  • le château ducal au début du XIVème siècle

 

Début du XIème siècle

Le château de l’An Mil était un bâtiment de 22 m sur 11, construit en «opus spicatum» (= en arêtes de poisson) dont il ne subsiste aujourd’hui que deux grands murs de 5 m de haut.

Les XIIème et XIIIème siècles

Le château seigneurial s’est vu adjoindre le donjon carré, haut de 23 m. Il est construit sur trois niveaux, dont les pièces sont de plus en plus grandes.Le niveau inférieur abritait des réserves. Au premier étage, la salle de “retrait” était réservée au seigneur. Au deuxième étage se trouvait la salle des gardes. Jusqu’au XVIème siècle, le donjon était surmonté de créneaux et d’un toit pointu auxquels on a substitué une terrasse au XIXème.

En parallèle, le logis de Beaufort a été construit en plusieurs étapes : il a été édifié durant la deuxième moitié du XIIème siècle, puis la tour de Beaufort et la tour de la Chaul ont été ajoutée un siècle plus tard, pour assurer la défense de l’entrée du village.

Logis seigneurial - Brancion

Le logis seigneurial dit logis de Beaufort (les fenêtres ont été percées bien plus tard) – Licence © Mon coin de Bourgogne

 

Les sires de Brancion (qui portent aussi le surnom de « Gros ») sont des batailleurs, ce qui leur valu quelques rappels à l’ordre de la part des religieux de Cluny et même des comtes de Chalon dont ils voulaient s’émanciper. Le roi de France Louis VII dût intervenir et donna raison aux religieux. Pour faire amende honorable, les seigneurs de Brancion participèrent à plusieurs Croisades. Ainsi, en 1250, Jocerand V Gros de Brancion mourut lors de la bataille de Manssourah aux côtés de Saint Louis.

En 1259, le 12ème comte de Brancion, ruiné par les Croisades de ses prédécesseurs, vend son château aux Ducs de Bourgogne. On parle alors de château ducal.
 

Fin du Moyen-Âge

Le château ducal, symbole de la puissance des ducs de Bourgogne, s’adjoint ensuite un nouveau bâtiment : le logis de Beaulieu, construit fin XIIIème ou début XIVème. C’est un bâtiment de belle taille (25 m sur 12) construit entre le Donjon et la tour du Préau, sur deux niveaux. Au 1er étage, les baies en arc brisé tréflées montrent qu’il s’agissait de la salle majeure du logis.

Pendant deux cent dix-huit ans, Brancion est donc une châtellenie ducale, avec garnison permanente à partir de 1409.

En 1477, à la mort de Charles le Téméraire, Duc de Bourgogne, la majeure partie du duché de Bourgogne intègre le royaume de France (voir la page consacrée à l’histoire de la Bourgogne). Brancion devient alors châtellerie royale.
 

Après la Renaissance

Saccagé en 1594 lors des guerres de religion, le château décline peu à peu. Il est vendu comme bien national à la Révolution.

En 1860, le château est racheté par le comte Victor de Murard de Saint-Romain. A ce jour, ses descendants sont toujours propriétaires.

L’église de Brancion

Située à l’extrémité de l’éperon rocheux, l’église St Pierre de Brancion est mentionnée en 964 dans un document de l’Abbaye de Cluny.

Elle fut reconstruite au XIIème siècle, à l’emplacement de l’église primitive. De style roman, elle est de taille modeste, avec un chevet comportant une abside et deux absidioles et surmontée d’un clocher carré.

Vue sur l'église de Brancion

Vue panoramique sur l’église de Brancion (71) – Licence © Mon coin de Bourgogne

L’intérieur de l’église est assez sombre, car seules les étroites baies des bas-côtés donnent un peu de lumière. Toutefois, c’est peut-être ce qui a permis aux fresques, réalisées au Moyen-Âge, de parvenir jusqu’à nous. Elles sont toutefois menacées par l’humidité qui règne dans l’édifice (remontées capillaires le long des murs). Les peintures murales n’ont été restaurées et entretenues qu’à partir de 1930.

 

Brancion aujourd’hui

Le château et l’église sont classés Monuments Historiques.

Depuis 1972, l’association « les amis de Brancion » se consacre à la restauration de l’église. Devenue en 2004 « la mémoire médiévale de Brancion« , l’association contribue à l’entretien de l’ensemble du village médiéval.

Pour préserver le site, l’accès est interdit aux véhicules. Un grand parking est situé à trois cents mètres de la porte voûtée qui est l’unique accès au château et au village. La visite du village est libre (ne manquez pas la halle du Moyen-Âge, au milieu du village), seul l’accès au château est payant afin de participer à la sauvegarde de l’ensemble du site.

Infos pratiques 2020 :

Dès que possible en 2020, le château sera ouvert :
– du 01 avril au 30 septembre : tous les jours de 10h à 12h30 et de 13h15 à 18h30 (dernière entrée 17h15)
– du 1er octobre au 08 novembre : tous les jours de 10h30 à 12h30 et de 13h15 à 17h (dernière entrée 16h15)

L’église Saint-Pierre est ouverte aux mêmes horaires.

Tarifs de visite du château (tarifs 2020) :
– Adulte : 6 € en visite libre ; 8 € avec audio-guide (F – GB – D – NL)
– Enfant de 5 à 16 ans : 3 €
– Enfant < 5 ans : gratuit

 

Situer le village de Brancion

 
Page réalisée d’après les deux sites consacrés à Brancion et son château

 

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Page mise à jour le 26 avril 2020

6 réponses sur “Brancion, cité médiévale”

  1. Vitali dit :

    Bonjour,
    Merci pour cette belle page. Auriez-vous l’amabilité de modifier nos dates d’ouverture et tarifs (même si cette période est un peu particulière) ?

    – 01/04 au 30/09 : TLJ de 10h à 12h30 et de 13h15 à 18h30 (dernière entrée 17h15)
    – 01/10 au 08/11 : TLJ de 10h30 à 12h30 et de 13h15 à 17h (dernière entrée 16h15)

    Tarifs :
    – adulte : 6€
    – audioguide : 2€ (F – GB – D – NL)
    – enfant de 5 à 16 ans : 3€

    Mille mercis, très cordialement.

    Lisa Vitali / association La Mémoire M2diévale / château de Brancion

    1. McB dit :

      Informations mises à jour, merci de votre confiance.

  2. anne regouby dit :

    Par contre on ne peut pas visualiser l’ accès avec un autocar…. c est le reproche que nous les conducteurs de car pourraient dire sur tout les sites de ce genre…
    Anne conductrice de car tourisme d auxerre

    1. McB dit :

      C’est vrai. Mais bien souvent, les sites touristiques sont accessibles en car. A Brancion, l’accès au bourg médiéval se fait à pied, mais il y a un grand parking à 200m à pied.
      Et il est toujours possible d’appeler l’Office de Tourisme le plus proche si vous voulez plus de détails.

  3. lamia dit :

    j’adore ce pays

  4. Ocgall dit :

    Bonjour,

    Connaissant bien la région de Cluny nord et sud, je retrouve des « images » sur votre site … abondamment renseigné …
    Cordialement … Claude Ocgall …

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